Michel HERBERT (1898 – 1978), chansonnier, anarchiste et dictateur

Michel HERBERT fut de l’équipe de la Commune Libre. Après le décès de Jules DEPAQUIT qui était “maire-dictateur”, et la séparation en deux Communes Libres, HERBERT rejoignit celle du Vieux Montmartre dont le premier Maire fut LEMOINE, le Père La Bille, patron de “La Mère Catherine”. Il fut derechef proclamé “dictateur”. A la mort de LEMOINE en 1929, ce fut Pierre LABRIC qui lui succéda, HERBERT s’étant récusé. Le Journal “Le Petit Parisien”, dont LABRIC était un des collaborateurs, écrivait du dictateur que “sa manche était plus étoilée que le firmament”. Jehan MOUSNIER raconte qu’en 1936, le “dictateur” HERBERT fut reçu ès qualités par MUSSOLINI ne comprenant rien à un Michel se faisant annoncer par “Liberté, Égalité, Fraternité”. A son retour à Paris, HERBERT renoncera à son titre, “certain en faisant un trop mauvais usage”, écrira-t-il.

 

Michel HERBERT à cheval en 1932

 

Extrait du dictionnaire des militants anarchistes

HERBERT, Michel

Né le 12 mai 1898 à Paris – mort en 1978 – Chansonnier – Paris

Michel Herbert serait le petit-fils d’un officier fédéré de la Commune de Paris. Son père serait né sur les barricades, place du Panthéon. Michel Herbert fut, en avril-juin 1919, journaliste au Titre censuré de Georges Anquetil, feuille communisante qui soutenait la Révolution russe. Selon Léo Campion il était alors libertaire et avait participé le 1er mai 1919 à la manifestation sur les grands boulevards « en brandissant un drapeau rouge et noir » aux cotés de Germain Delatousche. En 1920 il fondait le groupe (ou journal ?) Les Pieds dans le plat et commençait une carrière de chansonnier à Montmartre où il adhéra au groupe de chansonniers révolutionnaires La Muse Rouge. Initié à la franc-maçonnerie en 1932, il devint par la suite socialiste. Michel Herbert, qui fut après guerre le bibliothécaire de la SACEM et qui est l’auteur de l’ouvrage « La Chanson à Montmartre » – dans lequel il ne cite aucun de ses anciens camarades – est décédé en 1978.

Sources : H. Coston, Dictionnaire de la politique française (1972) = Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier…, op. cit. // Notes D. Dupuy // R. Brécy « Autour de la Muse rouge… », op. cit. /